LA VERSATILIDAD, POSICIÓN MÁS DIFÍCIL DEL BEISBOL

zimmer mantilla neal hodges casey 1962Por Andrés Pascual

Claro que no es una posición, sino una disposición, por lo que es más difícil encontrar un “utility” estrella que un torpedero que haga maravillas.

En Estados Unidos es donde menos se valora la capacidad de los hombres que pueden jugar varias posiciones; tal vez porque “distribuyen mejor y más personalizada la oferta laboral”, el caso es que usted puede encontrase a un valioso pelotero que juegue dos posiciones del cuadro, incluso tres, pero nunca a alguien que pueda jugar las cuatro del infield ni, mucho menos, las nueve reglamentarias con autoridad, sencillamente, los bisoños no experimentan en los amateurs ni los profesionales obligan.

De interés, a un suplente no le pagan igual, por lo que se ve escasea, a pesar de los hospitales ambulantes que son los clubes de Liga Grande, por cierto ¿Cómo marcha el casillero de lesionados desde el primer día en las Menores? Nunca lo mencionan y debían, a ver si es una infecto-contagiosa de las Mayores o un mal social generalizado del juego.

Lo que hacen en el Beisbol Organizado es tomar el riesgo de, cuando entra al profesionalismo algún jugador, cambiarlo de posición si creen que lo amerita, aunque a veces viene sugerido en el reporte del scout: “pudiera ser mejor en segunda base por…”

En Cuba, donde hubo excelentes suplentes, era diferente, no se corrían riesgos, entonces Héctor se eternizó en la 3era, pero los managers de la Internacional lo llevaban a La Habana jugando shortstop, incluso lo ponían en el centerfield y leí a algunos comentaristas de prensa escrita que decían que no podía definirse en qué base era mejor el inmortal del Almendares.

Ya no lo estilan en los profesionales, pero a un shorstop, porque perdiera range hacia uno u otro lado, lo movían de posición, lo destinaban a la segunda base, incluso a la tercera, veces hubo en que torpederos jugaban en la inicial o en los jardines, siendo el último caso Robin Young, que está en Coopeerstown, o Craig Biggio, el último jugador al que puede llamársele versátil con letras mayúsculas, también en el Recinto.

La palabra suplente es una ofensa contra versátil, porque esta significa que puede adaptarse rápido, que muede moverse a cualquier hora a otra posición, sin embargo, lo que antes era un elogio, hoy es una depreciación, porque esa etiqueta condena al banco y congela la cuenta de cheques.

Hubo una época en Cuba en la que algunos pitchers que eran sustituidos en el balk, por lo que bateaban, porque conocían cómo jugar a la pelota, nadie los sacaba del juego, sino que iban directamente a otra base: Dihigo, Salazar, el Jabao Brown, incluso Cocaína.

El caso Héctor Rodríguez en Triple A reflejó que el hombre era versátil, pero en Cuba no hubo forma de que lo adivinara nadie.

El boricua Félix Mantilla (izq-derecha Zimmer, Mantilla, Neal, Hodges y Stengel con Mets 1962) fue serpentinero en el colegio, pero lo firmaron como jugador de cuadro, cuando llegó a los Bravos de Milwakee, ayudó con su disposición y capacidad de desenvolverse en más de una posición al manager Fred Haney: por el Rojo Schoendiest enfermo, segunda como un consagrado; por Logan fuera por cualquier cosa, en el campo-corto; si Brutton, en el centerfield; es decir, que este poco valorado pelotero portorriqueño fue dotado por Dios con capacidad camaleónica, con la mutabilidad de quien hubiera podido permanecer mucho más tiempo en las Mayores, pero se le olvidó a todo el mundo, porque querían un Clemente con el roble en el home, en vez del analgésico que resolviera un dolor de cabeza fortuito y el hombre pasó con mucho menos gloria de la que debió tener por las Grandes Ligas, sin embargo, como espectáculo, como diversión de circo de una sola función, le destinaron un día al cubano Campaneris y al venezolano Tovar para que actuaran en las nueve posiciones.

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