SE HABLA POCO DE JOHNNY MIZE, EL GATO GRANDE DEL BEISBOL

johnny mize swing 1939Por Bobfelito

La crónica deportiva actual tiene como norma, sospechosamente, restringir lo más que puedan los nombres de muchos grandes jugadores del pasado, de tal forma que solo Ruth, Dimaggio, Wiliams, Aaron, Mantle, Mays y Ty Cobb se manejan como exponentes del bateo y dejan fuera, o los tocan por una arista opacada por la falta de incidencia sostenida, a otros tantos dignos de mencion de vez en cuando; así, ni Tris Speaker, ni Musial, ni Harry Heillman, ni Joe Jackson, ni Jimmy Foxx, ni Greenberg, ni Al Simmons, ni George Sisler, ni Eddie Collins… caben en el reducido espacio que se habilita para recordar la “flor y nata” de la grandeza en el plato de la actualidad mediocre y decadente, tanto atlética como periodística.

Uno de los que ha desaparecido sin dejar huellas, como aquel Matías Pérez del cuento del globo, es Johnny Mize, el artillero zurdo que jugó entre 1936-1953 para los Cardenales-Gigantes-Yanquis y que se le considera como a uno de los más recios bateadores de la historia.

El verdadero Big Cat o Gato Grande del Beisbol Organizado, apodo que se ganó en su temporada de novato, cuando Joe Medwick lo vio dormido en el banco de primera del club en entrenamiento y lo comparó con un león por su tremenda estatura de 6’3 y 265 libras de peso, que bajó a 215 en años posteriores..

Seis veces bateó 3 jonrones en un juego y es el primera base del Todos Estrellas década de los 40’s, detalle que, para los neófitos de reciente edición, parece no importar mucho.

Cuando Johnny Mize debutó en Grandes Ligas, iniciaban las carreras de Joe Dimaggio y la de Bob Feller, en una etapa que fue cubierta por parte de lo mejor en la historia del juego: Simmons, Gehrig, Foxx, Gehringer, Dickey, Lombardi, Tony Lazzeri, Lefty Grove, Dizzy Dean, Hubbell, Medwick y muchos otros de condición realmente eterna en cuanto a la leyenda del pasatiempo. En 1939 “arrancó” la de Ted Williams.

En 1936 los fanáticos aún estaban privados de ver en acción en los circuitos mayores a Chino Smith, a Judy Johnson, a Willard Brown, a Paige o a Joshua Gibson, por la vigencia de “la barrera racial”.

Mize nació el 7 de enero de 1913 en Demarest, Georgia, extremadamente ágil para su corpulencia, sus reflejos al bate eran realmente privilegiados. Especie de combinación rítmica demoledora en el plato a base de vista de águila, tacto de alfarero y poder extraordinario, que le convirtieron en uno de los sluggers que menos se ponchó en su carrera.

Empezó con los Cardenales en 1936 para los que tuvo números impresionantes como novato al producir para .329 con 30 dobles,8 triples y 19 jonrones, además de 93 empujadas y y 76 anotadas con .577 por bases recorridas en solo 414 comparecencias al home.

En 1937 metió 25 cuadrangulares y empujó 113 con promedio de .364 y .595 más 40 dobles y 7 triples en 560 veces al bate.

En 1938 encabezó la Liga Nacional con 16 triples y .614 de promedio por bases recorridas, más .337, 27 de vuelta completa y 102 impulsadas.

En 1939 ganó el campeonato de bateo con .349 y otra vez el de bases recorridas con .626, además de 28 jonrones con los que también capturó el liderazgo y  108 corredores enviados al plato.

Su promedio en 1940 fue de .314, pero llegó delante en promedio de bases recorridas con .636, en cuatroesquinazos con 43 y en empujadas con 137.

En 1941 batea para .317 con .535 de slugging, 100 impulsadas y encabeza al Viejo Circuito con 39 biangulares; pero solo depositó 16 del lado de allá de las cercas, razón por la que fue enviado por los Cardenales al club con sede en Polo Grounds, los Gigantes de Nueva York, con los que encabezó la liga en 1942 en slugging con .521 y en empujadas con 110, además de promediar .305 con 26 jonrones.

Mize jugó entre 1942-1949 para los Gigantes y esta última campaña la compartió con los Yanquis. A partir de 1949, el artillero disminuyó el carácter mortal de extraordinario bateador, que había conectado 51 jonrones en 1947 y 40 en 1948, además, ese propio 1947 encabezó a los anotadores e impulsadores con 137 y 138, logrando .614 en bases recorridas.

Comparable solo a Dimaggio y Musial, se ponchó una vez cada 12.2 veces al bate y solo 524 veces en 1,884 juegos durante 15 años de carrera y 6,442 oportunidades al plato. Perdió 1943, 44 y 45 por el Servicio Militar durante la Guerra, pero, aún así, su promedio fue de .312 con 367 dobles, 83 triples y 359 jonrones, 1118 anotadas, 1337 impulsadas y .562 de promedio de slugging. Es el único bateador en la historia que haya logrado campeonatos consecutivos de liderazgo en jonrones con menos ponches recibidos que batazos de cuatroesquinas: 51 cuadrangulares con 42 chocolates en 1937 y 40 con 37 en 1948.

De 1949 a 1953 reforzó a los verdaderos Mulos de Manhattan, contribuyendo enormemente a las cinco Series Mundiales consecutivas ganadas por el club de Casey Stengel. Cerró al lado de Dimaggio e inauguró con Mickey Mantle con tanta esplendor como siempre. 1952 fue el Octubre de Mize con .400, 3 jonrones y 6 impulsadas para los Bombarderos contra el Brooklin.

El 26 de septiembre de 1953 jugó por última vez este inmortal que logró leer su discurso durante la exaltación a Cooperstown en 1981.

Sin embargo, en ese discurso lo traicionó aparentemente la memoria al referirse a Dihigo a través de una anécdota que ha circulado erróneamente hasta hoy por, según Mize, conocer el juego brillante del cubano en República Dominicana al haber jugado al lado del matancero cuando la realidad es que nunca coincidió con Dihigo en un terreno de juego, ni a favor, ni en contra.

Mize falleció en Demarest, Georgia, el 2 de junio de 1993, a los 80 años.

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